中铁国恒

微信扫一扫

大宗商品供应链
动荡的2018为美国煤炭行业带来了什么?
    2018-12-04 13:29:00

       2015和2016年,美国煤企煤炭产量急速下降,2016年第二季度产量更是跌至低点,引得一连串煤企相继宣布破产。此后不久,美国总统特朗普上任。


  在竞选活动中,特朗普宣称将重点发展并再次振兴煤炭行业。实际上,在特朗普当选总统前,美国煤炭行业就已经出现反弹迹象,但回升幅度较为平缓。而在前总统奥巴马任期的最后一个季度,美国煤炭行业反弹曾达到迄今为止的最高点。


  2015年,美国淘汰燃煤发电量创历史新高,而2016年煤炭产量大幅下降。与此同时,过去几年内,天然气价格一直保持低位,可再生能源成本继续下降,使更多的燃煤电厂不再经济可行。预计到2018年底,美国淘汰燃煤电厂数量将创新高。


  近年来,中阿巴拉契亚地区煤炭产量受影响最大。煤炭开采和运输成本相对较高,使当地煤炭在国内市场中的竞争力下降。不过,近日冶金煤价格上涨以及出口量增加刺激了产量增长。这尤其表现在美国西弗吉尼亚州南部,当地生产较高品质的冶金煤。


  此轮冶金煤价格上涨,主要是由于澳大利亚受飓风袭击,铁路运输受限使该国冶金煤出口量下降。不过,由于美国煤炭开采和运输成本限制了出口潜力,因此产量增长只是暂时的。 10月份,美国又有数家企业接连宣布破产,再次引发了美国对煤炭行业现状的重视。10月份,威斯特摩兰煤炭公司(Westmoreland Coal Co.)和使命煤炭公司(Mission Coal Company)均申请了破产保护。


  威斯特摩兰煤炭公司最近生产的煤炭来自蒙大拿州和怀俄明州的煤矿,不过,该公司一直以来都在中阿巴拉契亚地区生产煤炭。相比之下,于2018年初成立的使命煤炭公司一直采取收购破产煤矿战略。


  另一在中阿巴拉契亚地区长期运营的煤企可能在煤炭开采进行双倍下注。11月9日,阿尔法自然资源公司和Contura能源公司宣布已完成合并。2016年破产重组期间,阿尔法股东创立了Contura能源公司。Contura能源收购了其他人认为能赚钱的粉河盆地、北阿巴拉契亚和中阿巴拉契亚煤矿。


  不过,自从低热值煤销路不佳后,Contura公司选择了出售公司位于怀俄明州的两个旗舰项目,或许该公司希望将重点放在东部的冶金煤矿上。总之,阿尔法自然资源与Contura能源公司的合并,使阿尔法成为美国最大的冶金煤开采商。


  近日,煤炭市场动荡不安,也为煤企带来了诸多变化。一面是破产、一面是冶金煤出口市场上行,一些煤企似乎更倾向于把握短期利益。不过,早在2011年,阿奇煤炭等煤企在冶金煤市场下的赌注导致这些大型煤企走了下坡路。这些协议很少能够为煤企或煤矿附近的社区起到好的作用,因此冶金煤市场也只能支撑煤炭行业这么长时间了。


  尽管煤炭行业不大可能东山再起,但此次短暂利好是美国煤炭产区实现平稳过渡的最后机会。保证煤炭产区将目前临时增加的煤炭生产收入来确保矿工获得黑肺病补贴,保证污染产区得到有效治理,借鉴西班牙和威尔士的经验,保证煤企在过渡中的地位,这些都至关重要。


(秦皇岛煤炭网)